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Speranza per i pazienti trapiantati di rene e fegato nella ricerca sulla flora intestinale

La flora intestinale (chiamata anche microbioma) dei pazienti che hanno subito un trapianto di rene o fegato è meno diversificata dopo il trapianto rispetto alla popolazione generale. Questo cambiamento nel microbiota intestinale è associato a una salute peggiore e a un maggiore rischio di morte per questi gruppi di pazienti. Inoltre, la composizione della loro flora intestinale differisce notevolmente dalla popolazione generale.

Ciò è evidente da un ampio studio a lungo termine condotto da ricercatori dell'UMCG. In questo studio hanno utilizzato i dati sanitari delle biobanche TransplantLines e Lifelines. I risultati, pubblicati oggi su Science Translational Medicine, forniscono un punto di partenza per lo sviluppo di possibili trattamenti che proteggano la flora intestinale dei pazienti trapiantati e quindi migliorino la loro qualità di vita e la salute generale.

Ruolo del microbioma nel trapianto d'organo ancora sconosciuto 

Il trapianto di organi è un trattamento salvavita per molti pazienti. A causa delle intuizioni e delle tecniche avanzate, le possibilità di sopravvivenza dopo un trapianto sono ancora in aumento. Di conseguenza, ora c'è anche più attenzione per la qualità della vita dei pazienti dopo un trapianto, perché c'è ancora spazio per migliorare in questo settore. Tuttavia, le possibilità di sopravvivenza dei pazienti trapiantati variano ancora notevolmente a causa del rigetto e delle infezioni dopo il trapianto di organi. È noto che la flora intestinale ha un importante rapporto con il sistema immunitario. Ma fino ad ora, si sapeva poco sul ruolo del microbioma nei trapianti di organi e sui farmaci immunosoppressori coinvolti. Attraverso una collaborazione tra il Groningen Transplantation Center e i ricercatori sul microbioma dell'UMCG, 

Studio a lungo termine su pazienti trapiantati di rene e fegato 

I ricercatori hanno analizzato un totale di 1.370 campioni di feci provenienti da 415 trapiantati di fegato e 672 trapiantati di rene. Hanno fatto lo stesso con 1183 campioni dei partecipanti della popolazione generale di LifeLines che erano paragonabili per età, sesso e peso ai pazienti trapiantati. Inoltre, hanno seguito 78 trapiantati di rene per un lungo periodo di tempo prima del trapianto fino a 24 mesi dopo il trapianto. Hanno ottenuto questi dati sanitari dalla biobanca TransplantLines, in cui i dati dei pazienti trapiantati nell'UMCG sono conservati e utilizzati per la ricerca per migliorare la qualità della vita di questi pazienti. 

Differenza nella composizione della flora intestinale prima e dopo il trapianto 

La ricerca mostra che la composizione del microbioma dei pazienti sottoposti a trapianto di rene e fegato è chiaramente diversa dopo il trapianto rispetto a prima del trapianto. Anche la composizione differisce da quella della popolazione generale. Vi è un aumento dei batteri malsani e una diminuzione dei batteri noti per avere una funzione positiva sulla salute. È stato riscontrato che questi cambiamenti persistevano fino a 20 anni dopo il trapianto.  

La differenza nella composizione della flora intestinale può essere in parte spiegata da farmaci immunosoppressori 

Dopo il trapianto, la composizione della loro flora intestinale sembra essere meno diversificata. La ricerca mostra anche che nei pazienti trapiantati è presente una flora intestinale più malsana e che aspetti importanti del metabolismo batterico funzionano meno bene. Tutti questi fattori possono essere in parte spiegati dall'uso del farmaco immunosoppressivo che tutti i pazienti trapiantati devono assumere per prevenire il rigetto dell'organo donatore. Di conseguenza, hanno anche bisogno di antibiotici più spesso per un'infezione e questo può anche cambiare la composizione della flora intestinale. 

Differenza nella flora intestinale associata al rischio di morte  

Infine, la ricerca mostra che la flora intestinale meno diversificata dopo il trapianto è associata a condizioni di salute più precarie e un rischio di morte più elevato per questi gruppi di pazienti. I ricercatori hanno concluso che la differenza nella flora intestinale tra pazienti trapiantati e persone sane è correlata al rischio di morte. Più la flora intestinale dei pazienti trapiantati si discosta dalla flora intestinale delle persone della popolazione generale, maggiore è la possibilità di morte.  

Potenziale trattamento mirato al microbioma per i pazienti trapiantati 

Secondo i ricercatori, questo studio è un primo passo verso potenziali trattamenti mirati al microbioma nei pazienti trapiantati. Questi trattamenti dovrebbero portare ad un cambiamento positivo nella composizione della flora intestinale o per proteggerla dai farmaci che devono usare. Ciò dovrebbe migliorare la loro salute generale e potenzialmente migliorare la loro qualità di vita. Inoltre, questo studio contribuisce a comprendere la relazione tra il microbioma e il sistema immunitario.  

Prima pubblicazione da importante collaborazione 

Questa pubblicazione su Science Translational Medicine è la prima nata dalla collaborazione tra la TransplantLines Biobank e il Groningen Microbiome Hub dell'UMCG. Attualmente stanno anche conducendo ricerche sull'importanza del microbioma sulla salute di altri gruppi di pazienti trapiantati.  

La ricerca è stata resa possibile in parte da un sussidio del programma di partenariato NWO/TTW/DSM Animal Nutrition and Health. 

Fonte: umcg.nl


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