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Epatite C. Premio Nobel, un vaccino anti HCV entro 5 anni

Un vaccino per la protezione dall'infezione da epatite C potrebbe essere utilizzato entro 5 anni, afferma il professor Sir Michael Houghton, che ha vinto il Premio Nobel per la medicina e la fisiologia insieme ad altri tre scienziati per aver scoperto il

Sir Michael ha discusso lo sviluppo di un vaccino in una presentazione speciale al Congresso europeo di microbiologia clinica e malattie infettive (ECCMID).

Ogni anno in tutto il mondo si verificano fino a 2 milioni di nuove infezioni da HCV, con una stima di 70 milioni di portatori del virus a livello globale, la maggior parte dei quali non diagnosticata. Si stima che il virus causi circa 400.000 morti all'anno. Molti infetti dal virus sviluppano cirrosi epatica e cancro al fegato.

"Mentre l'avvento degli antivirali ad azione diretta (DAA) per curare l'epatite C ci ha fornito un'arma enorme per invertire la tendenza su questa pandemia, non c'è dubbio che sia necessario un vaccino per aiutare il mondo a raggiungere il suo ambizioso obiettivo di ridurre la nuova epatite. infezioni da C del 90% e tassi di mortalità del 65% entro il 2030", spiega Houghton,, che attualmente lavora presso il Li Ka Shing Applied Virology Institute, University of Alberta, Canada.

Mentre paesi come l'Egitto sono riusciti a mettere in atto enormi programmi di controllo dell'epatite C (50 milioni sottoposti a screening e 4 milioni trattati e curati con DAA dal 2014), sono stati in grado di farlo solo grazie alla produzione di massa di farmaci generici ($84 per paziente). Tuttavia, il costo per paziente nei paesi ad alto reddito è di circa $ 20.000 per paziente.

La comunità scientifica ha appreso quali risposte immunitarie proteggono dall'infezione da HCV e molte tecnologie tra cui la nuova tecnologia dell'RNA (utilizzata nei vaccini Pfizer e Moderna COVID-19) e le tecnologie basate sugli adenovirus (sviluppati dall'Università di Oxford e AstraZeneca, e Johnson & Johnson) sono in grado di riprodurre queste risposte immunitarie protettive attraverso la vaccinazione.

Houghton, e i colleghi del Li Ka Shing Applied Virology Institute stanno attualmente sviluppando un vaccino ricombinante adiuvato, che dovrebbe indurre la produzione di anticorpi contro epitopi multipli neutralizzanti, rendendo più difficile per il virus sfuggire alla risposta immunitaria umorale. In altre parole, ci sono molti anticorpi diversi che possono essere prodotti da questo vaccino, che possono prevenire l'infezione da HCV, rendendo molto difficile per il virus eluderli per mutazione e proteggendo così il destinatario del vaccino dall'infezione da epatite C.

La pandemia di COVID-19 ha rallentato molte aree della ricerca medica, compreso il lavoro sui vaccini contro l'epatite C. Ma si prevedono studi di fase 1 nel 2022, utilizzando diversi adiuvanti, seguiti da studi di fase 2 sull'efficacia umana dal 2023 al 2026.

Dice: "Se la sicurezza e l'efficacia sono dimostrate, il lancio del vaccino per la popolazione ad alto rischio di persone che si iniettano droghe potrebbe iniziare nel 2026/2027. Dopo gli studi di fase 3, il vaccino contro l'epatite C potrebbe essere lanciato ad altri gruppi ad alto rischio nel o intorno al 2029, compresi gli operatori sanitari e bambini nati da madri con epatite C, in tutti i paesi del mondo", aggiunge Houghton.

Fonte: Salute Domani

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