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Significato dei vari componenti di HBV

HbsAg/HbsAb
Il virus penetra nell'organismo e dopo due mesi HbsAg viene rilevato nel sangue e precede generalmente di pochi giorni l'aumento delle transaminasi. Successivamente può comparire la sintomatologia con sensazione di malessere ed talvolta ittero per una durata di 40-60 giorni fino quindi alla scomparsa di HbsAg. La comparsa dell'anticorpo specifico (Anti-HBs) si presenta al termine della fase di convalescenza fino quindi alla guarigione: compare generalmente dopo due mesi dalla scomparsa dell'antigene.

HbeAg/Anti-HBe
La presenza dell' Antigene "e" rappresenta un indice di attiva replicazione del virus che si moltiplica e si trova in grandi quantità nel sangue e nei fluidi biologici, altamente infettanti. Compare circa 7-10 giorni dopo HbsAg e scompare dopo 2-3 settimane, con la formazione del rispettivo anticorpo.

HbcAg/anti-HBc
L'antigene non è rilevabile in circolo, ma solo l'anticorpo rispettivo della classe IgM che compare precocemente, indica un'attiva replicazione del virus e persiste quando HbsAg scompare e non sono comparsi gli anti-HBs. L'anti-core IgG può persistere a basso titolo per mesi o anni senza indicare replicazione in atto.

HBV-DNA
Indica la presenza del virus nel sangue, generalmente è correlato alla positività per HbeAg indice di elevata replicazione del virus.

Visualizzazione grafica dei marcatori virali, epoca di comparsa in base al periodo di infezione:

Interpretazione dei marcatori del virus HBV

HBsAg
HBeAg
HBcAb (IgM)
HBcAb
(IgG)
HbeAb
Anti-HBe
HbsAb
Anti-HBs
HBV
DNA
A
+
-
-
-
-
-
-
Incubazione
+
+
-
-
-
-
+
Incubazione tardiva
+
+
+
+
-
-
+
Epatite acuta
-
-
+
-
-
-
+
Epatite acuta
-
-
+
+
+
-
+/-
Inizio convalescenza
-
-
+/-
+
+
+
-
Guarigione iniziale
-
-
-
+
+
+
-
Guarigione
-
-
-
+
-
+
-
Pregressa infezione
-
-
-
+
-
-
-
Pregressa infezione
+
+
-
+
-
-
+
Portatore cronico
+
-
-
+
-
-
+
Portatore cronico
+
-
-
+
+
-
+
Portatore cronico (mutante pre-core)
+
-
-
+
+
-
+/-
Portatore inattivo (HBV-DNA<100.000 copie/ml)
-
-
-
+/-
-
+/-
+
Infezione occulta
-
-
-
-
-
+
-
Vaccinazione

Varianti HBV
Nelle prime fasi dell'infezione il virus replica in maniera costante o altalenante, indipendentemente tuttavia dal modello di replica virale, i ceppi virali che replicano esprimono la proteina HBeAg vengono definiti "ceppi selvaggi" o "wild type". Si possono determinare peròp delle varianti del virus, dovute ad una mutazione del virus stesso. Le forme di mutazioni più importanti sono rappresentate da varianti pre-core e varianti della proteina s.

Pre core-core (HbeAg negativo e anti-Hbe positivo): in molti pazienti cronici di HbsAg, la presenza di anti-Hbe nel siero non indica sempre infezione non-attiva, ma anzi può essere correlata ad una grave e progressiva epatite che si accompagna a produzione epatica di HbcAg e alti HBV-DNA. Questi pazienti sono infettati da una variante di HBV che possiede una mutazione che permette la sintesi di proteine del "core" (HbcAg) ma interrompe la sintesi e la secrezione di HbeAg (mutanti pre-core). In questi pazienti HBV-DNA può avere ampie fluttuazioni. Nel soggetto cronicamente infettato convivono la variante pre-core e il virus selvaggio. Attualmente la stragrande maggioranza dei portatori cronici di HbsAg in Italia (90%) ha selezionato la variante pre-core. La comparsa della mutazione si associa spesso ad un decorso grave e progressivo della malattia.

Gene "s": le mutazioni di una determinata regione dell'antigene, porta alla formazione di mutanti che sfuggono alla vaccinazione.