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Struttura del virus B

HBV è un virus della famiglia degli Hepadnaviridae, caratterizzata dalla presenza di DNA che infetta l'uomo e alcune specie animali come le anatre, gli scoiattoli e le marmotte.

Il virus è costituito da una serie di componenti che si combinano insieme per formare il virus completo. L'HBsAg o proteina s è la proteina principale dell'involucro, del rivestimento esterno, all'interno del quale c'è una proteina nota come core (HBcAg), che rappresenta un secondo rivestimento, quello interno che circonda il DNA e la polimerasi virale (proteina in grado di produrre il DNA del virus). Dal core si produce un'altra componente rappresentata dall'HBeAg è in grado di definire il grado di replicazione del virus (vedi rappresentazione grafica).